「そして男は時計を捨てた・・・」にようこそ!

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宇宙

#13 みなさんは、世界初の宇宙ホテルを想像できますか?

2027年までには宇宙ホテル「ボイジャー・ステーション」での滞在が実現している可能性があるなんて、みなさん想像できますか?

 

いや、今すぐ想像してください・・・

 

米カリフォルニア州の企業、ゲートウェーファンデーションは2019年にクルーズ船のようなホテルを宇宙に建設する構想を打ち上げました。そして今その計画がさらに前進しようとしているのです。

 

2027年開業目指す予定の宇宙ホテル、その中身はどうなっているのでしょうか?

 

このホテルはエレベーターシャフトでつながれた24のモジュールからなる輪の形状をしており、回転しながら地球を周回します。

 

ホテルの建設は同社トップのジョン・ブリンコー氏が率いる新会社、オービタル・アッセンブリー・コーポレーションが担う予定です。

 

ブリンコー氏は最近CNNトラベルとのインタビューで、新型コロナウイルス流行による遅れの影響はあるものの、建設は26年には開始し、翌27年には宇宙での滞在実現の可能性があると見通しを示しました。

 

「人々に宇宙旅行の黄金期がすぐそこまで来ていることをわかってもらいたい。それは早いスピードで近づいている」と同氏は語ります。

 

そう、これは他のどこにもない唯一無二のホテルになる予感がします!

 

ホテルのイメージ図からは、内部は地上の高級ホテルと似た様子がうかがえるが、外の眺めはこの世のものとは思えない壮観なものになっています。

 

数年前の最初のデザイン発表の席で設計担当幹部のティム・アラトール氏は、ホテルの美意識がスタンリー・キューブリック監督の「2001年宇宙の旅」に対する直接的な答えになっていると発言しました。同映画は「何をすべきではないかの青写真のようなもの」と位置付けました。

 

「スタンリー・キューブリックの目標はテクノロジーと人間性の溝を強調することにあり、宇宙ステーションや宇宙船をわざと殺風景で何もない、異質なものにしたのだと思う」

 

同氏のチームは代わりに温かみのあるスイートルーム、シックなバーやレストランを宇宙空間に持ち込み、滞在者が宇宙にいても普通のベッドやシャワーを楽しめるようにしたいと考えているのです。

 

もちろん宇宙にいるという特異性も生かしたい考えで、フリーズドライのアイスクリームなど伝統的な宇宙食をレストランで出したり、地球では不可能なことをして楽しむ娯楽サービスも行ったりする予定でいます。

 

重力の少ない環境を生かせば「より高く飛べたり、物を持ち上げられたり、地上ではできない走り方ができたりする」とアラトール氏は語ります。

 

ホテルでは物理学がどのように機能するのでしょうか?

 

アラトール氏によると、輪を回転させることで重力のようなものを生み出すといいます。

 

「ステーションが回転すると、その中にある物はステーションの外縁の方に押しやられる。バケツに水を入れて回すのと概ね同じ原理で、水はバケツに押し付けられその位置にとどまる」

 

ステーションの中心付近に来ると人工的な重力はなくなり、ステーションの外側にいくにつれて重力を感じるようになるといいます。

 

ホテルは当初「フォン・ブラウン・ステーション」と名付けられていました。ドイツとアメリカで活躍しロケット工学の先駆者であるベルナー・フォン・ブラウンにちなんだものでしたが、ドイツ時代にナチスのロケット開発に携わっていた人物であったことからこの名称は物議を醸したのです。そうした経緯も踏まえたうえで、ホテルは「ボイジャー・ステーション」に改称されました。

 

宇宙旅行は今、ホットなトピックになりつつあります。ヴァージン・ギャラクティックやスペースXなど複数の企業が実現に向けて動き出しているところです。

 

スペースXが開発している巨大ロケット「スターシップ」はボイジャー・ステーションを上空に運ぶのに役に立つかもしれません。この点ブリンコー氏は「スペースXをパートナーとは呼べないが、将来的には協力できたらと思っている」と語りました。

 

まだこのホテルは宿泊料を公表していませんが、非常に高い価格が設定されると予想されます。ヴァージン・ギャラクティックは準軌道宇宙飛行の乗客に1人1回の旅行で25万ドル(約2700万円)の価格を設定する計画です。

 

しかし、ボイジャー・ステーションのチームは、最終的にはクルーズ船での旅行やディズニーランドに行くのと同じ感覚で泊まれるようにしたいと語ります。

 

ボイジャー・ステーションはオービタル社の設計で最も目を引くものになるでしょうが、それは同社の野望の一側面にしか過ぎません。

 

同社チームは研究ステーションも建設して、宇宙ツーリズムや商業的機会を推進したいと考えているのです。

 

「我々はそうした構造物を素早く建設できるツールや機械の設計をしているところだ」とブリンコー氏は語っています。

 

チームでは、政府や民間企業が火星や月などに送り込む宇宙飛行士の訓練にモジュールを活用してもらうことも想定し、計画をより早く軌道に乗せるため、今後はより多くの投資家を募って、地上でのテストも継続していく考えです。

 

最終的な目標はアラトール氏が19年に語ったように、「人々が宇宙に行き、住み、働き、そこにいたいと思う宇宙船文化を作り出すこと」。

 

それはもう遠くない未来なのかもしれませんね😃

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